Portugal : L’écosystème start-up et technologique en ébullition 

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Lisbonne serait-elle en passe de devenir la nouvelle capitale technologique et numérique du Vieux continent ? Durement touché par la crise économique, le Portugal aurait de belles perspectives devant lui. Son écosystème start-up est en pleine ébullition.

Le pays séduit toujours plus de jeunes entreprises et d’expatriés. Sa capitale se dynamise, particulièrement dans le domaine des nouvelles technologies, certains y décelant une véritable renaissance économique. En 2017, le PIB portugais devrait croître de 2,6%, son rythme le plus élevé depuis 17 ans selon Le Monde. En toile de fond, si le tourisme reste le pilier de l’économie nationale, son écosystème start-up est en pleine ébullition.

Une effervescence mise sur le devant de la scène européenne à l’occasion du dernier Web Summit (où François Hollande est d’ailleurs intervenu). Grande conférence internationale sur les technologies, le sommet a vu le jour en 2010, avec comme objectif de devenir le plus large sommet mondial du genre. D’abord installé à Dublin, le Web Summit a pris ses quartiers à Lisbonne en 2016. En novembre dernier, pour son édition 2017, le succès portugais se révèle en chiffres : 60 000 participants, venus de 170 pays, et 2 500 start-up au rendez-vous. L’année prochaine, il se tiendra une fois de plus dans la nouvelle « tech-capitale » européenne. Les billets sont déjà en vente.

Si l’événement est une vitrine idéale pour donner à voir le dynamisme du pays, il est aussi l’occasion d’annonces et d’initiatives. Ainsi, le ministre de l’économie portugais y a annoncé la création d’un « visa start-up » pour janvier 2018. Objectif : attirer les talents. Spécialement conçu pour les créateurs de start-up, le visa permettra de mettre sur pied ou délocaliser plus facilement ces entreprises.

Beaucoup ont déjà fait ce choix. Et leur nombre ne cesse de grandir. Selon Les Echos, en 2016, 600 filiales françaises étaient déjà installées au Portugal, employant plus de 60 000 personnes. Il faut dire que les raisons sont nombreuses pour inciter les entrepreneurs à sauter le pas. Marché prometteur, localisation intéressante, coût de la vie moins cher, et, au-delà des données économiques, le Portugal est très apprécié pour la qualité de vie qu’il offre. Ainsi, la dernière enquête Expat Insider, publiée à la rentrée par le site InterNations, place le pays tout en haut du classement chez les expatriés : 93% des sondés sont satisfaits de leur vie au Portugal. L’étude a été réalisée sur un échantillon de 13 000 personnes, de 166 nationalités différentes. Le pays obtient les meilleurs scores en matière de sécurité, santé, bien-être, bonheur personnel ou encore transports.

Malgré tout, cet environnement entrepreneurial dynamique masque des indicateurs de précarité et d’inégalités encore très inquiétants. Le Portugal reste l’un des pays européens où les disparités de revenus sont les plus fortes. En septembre, son taux de chômage s’établissait à près de 9%. Quasiment 20% de la population vit toujours sous le seuil de pauvreté.

 

Photo : Web Summit 2017, Lisbonne

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