Skier dans les Pyrénées, côté espagnol

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Encore loin derrière les grandes rivales françaises ou suisses, les stations des Pyrénées espagnoles séduisent de plus en plus de skieurs. Modernisées depuis quelques années, elle jouissent aujourd’hui d´installations de dernière génération et d´une offre touristique originale et exclusive. Plus besoin de sortir des fontières pour dévaler les pistes…

Vue de la station de Baquieirat Beret depuis l'hôtel Royal Melia Tanau. ©Melia
Dans un tout autre style que les stations des Pyrénées françaises, plus familiales et plus montagnardes, les stations des Pyrénées espagnoles ont connu un essor important au cours des dernières années. Plus chères que leurs voisines françaises (environ 40€ la journée au lieu de 30€ en France), elles ont parié sur l´investissement et la modernisation pour attirer un nombre grandissant de skieurs. Baqueira Beret, chic et charme La plus tendance et people des stations espagnoles est sans conteste Baqueira Beret. Située à environ trois heures de Barcelone et à seulement 120 km de Toulouse, Baqueira est fréquentée, entre autres, par la famille royale espagnole mais aussi par des skieurs en tous genres et une clientèle internationale importante. C´est un très bon compromis entre les belles dimensions alpines et le charme pyrénéen. Elle offre des infrastructures modernes, un des plus grands domaines skiables de la péninsule et propose des activités d’après ski variées. Pour se loger aux pieds des pistes et des télésièges, le Meliá Royal Tanau Boutique Hotel (Ctra. Beret s/n, Naut Arán, 25598, Baqueira Beret. Tél. 973 64 44 46. A partir de 200€ la nuit), petit hôtel 5 étoiles aux chambres confortables et familiales, ets l’ideál. A moins que l’on ne lui préfère le luxueux chalet de Rafael hoteles, La Pleta (Ctra Baqueirat à Beret, s/n. Tél 973 645 550. A partir de 250€). Baqueira n´est pas la seule station des Pyrénées espagnoles dans le vent. Depuis 2002 le groupe Aramón gère et développe cinq des principales stations des Pyrénées espagnoles : Cerler, Panticosa et Formigal, dans les Pyrénées aragonaises, et Javalambre et Valdelinares, dans la province de Teruel. Celles-ci constituent aujourd´hui le plus grand domaine skiable espagnol avec 262 km de pistes, soit 20% du total national. C´est peu à côté des Trois Vallées ou même des Pyrénées Françaises, mais pour une escapade hivernale la qualité compense la quantité. Au choix cinq stations et cinq styles différents. Vacances en famille, en amoureux, entre copains ou en groupe… chacun y trouve son ambiance et son niveau. Cerler, hauteurs et paysages Avec un domaine skiable culminant à 2630m d´altitude, Cerler est la plus haute et la plus «alpine» station des Pyrénées aragonaises. Les amateurs de beaux paysages et de nature y trouvent leur compte. Située en plein cœur de la vallée de Benasque, la station est entourée de pics de plus de 3000m et de nombreuses forêts de pins. Sa situation géographique en fait une des stations les plus enneigées tout au long de l´hiver, et ses importants dénivelés réjouissent les skieurs confirmés à la recherche de pistes techniques ou à sensations. Le village de Benasque et la station elle-même offrent une bonne ambiance après-ski. Au sommet du col de Sarrau, les skieurs qui souhaitent faire une pause peuvent s´installer dans les hamacs de la terrasse du Sarrau Beach, un bar en glace à l´air libre avec DJ et ambiance «playa». Le soir, la station propose également une activité inédite : le Safari Nocturno, au cours de laquelle, à bord d´une machine de damage, on découvre le travail des équipes nocturnes sur les pistes de ski. Le parcours se termine par un dîner convivial au restaurant Ampriu situé au bas des pistes. Formigal, la référence espagnole Les 137km de pistes de Formigal en font la première station d´Espagne et la référence nationale de tous les amateurs de glisse. Située dans la vallée de Tena dans la province de Huesca, Formigal est composée de quatre vallées aux paysages tout aussi beaux que ceux de Cerler, bien que, sur le modèle des grandes stations de ski, la modernisation et le développement des infrastructures aient parfois primés sur la préservation du cadre et de la nature. En termes d´installations et de services Formigal est indéniablement la nº1 du groupe Aramón et convient à tous types de skieurs. Elle abrite également l´un des plus beaux snowparks du massif pyrénéen, le Terrain Park. De nombreuses possibilités « après-ski » existent à Formigal, tant pour les noctambules qui trouveront des pubs ouverts jusque tard dans la nuit que pour les amateurs de soirées tranquilles et de bons restaurants. Panticosa, tranquille et préservée A quelques kilomètres de Formigal, dans un style très différent, se trouve Panticosa. C´est la station qui a le moins souffert du tourisme de masse et elle reste traditionnellement une station familiale. Elle propose néanmoins des services et des activités de très bonne qualité et des installations tout aussi modernes que ses voisines. De par sa petite taille et son affluence modérée elle propose des prix très intéressants toute l´année ainsi que de nombreuses activités hivernales comme estivales pour petits et grands. Pour ceux qui partent en famille, Panticosa est la station la plus adaptée pour skier avec des enfants. Un «Jardin de neige» avec jeux, animateurs et mini-pistes est dédié aux skieurs de deux à sept ans, permettant aux parents de profiter des pistes pendant la matinée. Pour des vacances en amoureux le Panticosa Resort propose un logement haut de gamme dans son Hotel Continental**** (Ctra. Del Balneario km.10, 22650 Panticosa. 902 25 25 22, prix moyen : à partir de 120 euros la nuit). Un hôtel moderne équipé d´un spa luxueux, d´un casino et de plusieurs restaurants dont El Lago spécialisé dans la cuisine haut de gamme. Javalambre et Valdelinares, en petit comité Les deux petites stations situées dans la province de Teruel sont faciles d´accès depuis Valence et Madrid et concentrent tous les styles et tous les niveaux. Le domaine skiable est moins étendu que celui des autres stations mais les installations et les services de haute qualité font de Javalambre et de Valdelinares deux destinations idéales pour une escapade de quelques jours ou un week-end « blanc ». ADL

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