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Encuentro con Marc Calcoen, Embajador de Bélgica en España

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Desde la crisis en Cataluña, las relaciones bilaterales entre Bélgica y España se han enfriado. Sin embargo, el número de turistas e inversores belgas en la Península Ibérica continúa aumentando. Encuentro.

¿Cuál es el estado actual de las relaciones bilaterales entre Bélgica y España?

Las relaciones tradicionales siempre han sido buenas. Tenemos una historia común
muy grande con España: entre 1500 y 1700 formábamos parte del imperio español.
En el pasado más reciente tuvimos durante más de 30 años, la reina Fabiola, de
origen español, y desde 1986 somos socios europeos.

Desafortunadamente, la cuestión catalana ha envenenado y distorsionado la
excelente relación bilateral. El procés catalán ha tenido repercusiones en todo el
mundo, especialmente en Bélgica, ya algunos de los protagonistas de este conflicto
interno español, Puigdemont a la cabeza, han llegado al exilio. Se ha demostrado
últimamente que su objetivo era internacionalizar este conflicto, ponerlo en el
escenario europeo. La justicia belga nunca se ha pronunciado sobre el destino de
Puigdemont. La primera vez, España retiró la orden de arresto europea, y la
segunda vez fue arrestado en Alemania. Sin embargo, muchos españoles creían
que había simpatía por los separatistas catalanes en Bélgica.

¿Cuál es el mensaje que le gustaría transmitir?

Esperamos que estas relaciones se reanuden porque las relaciones entre nuestros
pueblos siempre han sido muy buenas. Hay 2,5 millones de turistas belgas al año en
España, casi un cuarto de nuestra población. España es el segundo destino de vacaciones para los turistas belgas. Hay muchos que se han asentado aquí desde
que los belgas se encuentran entre los primeros compradores extranjeros de
viviendas. También hay muchos turistas españoles que viajan a Bélgica. Así que
esperamos poder reanudar las relaciones tradicionales que siempre han sido
excelentes.

¿En qué regiones encontramos los residentes belgas?

Se encuentran principalmente en la costa: la provincia de Alicante, Málaga,
Barcelona y Tenerife. En su mayoría son jubilados que vienen a instalarse allí.
También hay en la capital, por supuesto.

A nivel económico, ¿continúan las aerolíneas belgas su desarrollo hacia España?

Siempre hay nuevos destinos que se abren. Es un mercado importante porque hay
muchos turistas y España está aún más lejos que Francia para nosotros. Vemos
muy pocos coches belgas en las carreteras españolas.

¿Cuál es el estado de las exportaciones?

En 2018 hubo un récord comercial bilateral de casi 20 mil millones de euros: 11 mil
millones de exportaciones belgas a España y 8,4 mil millones de exportaciones
españolas a Bélgica. Tradicionalmente todavía tenemos un saldo excedente a favor
de Bélgica. Principalmente exportamos productos químicos y equipos de transporte
como automóviles. En los últimos años, las exportaciones belgas han vuelto al nivel
anterior a la crisis española y están aumentando. Pero las exportaciones españolas
han aumentado aún más. Esta es una de las consecuencias de la crisis: las
exportaciones españolas se han internacionalizado porque el mercado interno era
plano y no tenían otra opción para salvarse que buscar mercados externos.

¿En qué sectores en particular?

El material de transporte es principalmente el número uno. Fábricas de automóviles
como Ford cerraron en Bélgica y se mudaron a España. También hay empresas
españolas, como la empresa vasca CAF, que desde 2004 construye trenes de metro
y tranvía en Flandes. Las empresas españolas también están activas en Bélgica.
Hace un mes, una empresa catalana del sector alimentario se hizo cargo de una
empresa belga activa en cinco países. Hay interés en ambos lados.

El interés de las empresas belgas en España se basa en la importancia del mercado
ibérico. También puede ser un puente para América Latina.

Para los españoles, el mercado belga es el centro de Europa. Es un mercado en la
encrucijada de diferentes culturas y un buen mercado de prueba para lanzar
productos. Todo esto se hace sin que la política interfiera. A cada uno su miseria y a
cada uno su alegría.

En cuanto a la educación, ¿es España uno de los principales destinos
Erasmus para estudiantes belgas?

De hecho, España es el primer destino Erasmus. Este ha sido siempre el caso.
Todos querían irse después de ver la película Una Casa de Locos. E incluso sin
verlo, los jóvenes saben que aquí vivimos bien, nos divertimos, están el sol y la
fiesta. Eso es lo que más les importa.

Una pregunta más personal: ¿qué pensáis del estilo de vida en España?

Pedí mi asignación en España porque la historia y el patrimonio son interesantes. Es un país donde la gente es muy acogedora, muy cálida, muy apasionada. Esta
pasión puede expresarse como positiva o negativa, pero como regla general es la
forma positiva la que prevalece.

En España hay muchas fiestas tradicionales que crean lazos sociales entre las
diferentes generaciones que participan. Es interesante ver cómo se mantiene todo
esto y cómo las personas viven sus tradiciones, su historia y su patrimonio.

Y luego el arte flamenco está bastante presente: en el Prado hay una gran colección
de pinturas de Rubens, y en España hay más alfombras flamencas que en casa.

 

Camille Sánchez y Philippe Chevassus

 

 

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