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Encuentro con Matthew Levin, Embajador de Canadá en España

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Matthew Levin está Embajador de Canadá en España desde hace 3 años. Participó en las discusiones que llevaron al acuerdo económico y comercial global. Desde su entrada en vigor, las exportaciones e importaciones han aumentado de casi un 30% entre los dos países. Según el embajador, los dos gobiernos también tienen las mismas perspectivas, lo que deja espacio para muchos desarrollos bilaterales.

¿Cuál es el estado actual de las relaciones bilaterales entre Canadá y España?

Las relaciones entre los dos países han sido históricamente buenas, positivas, pero no intensas. Siempre hay una apreciación por ambas partes, pero tenemos diferentes prioridades en nuestras relaciones internacionales.

Los principales socios europeos de Canadá, por ejemplo, son parte de nuestra historia: Francia, el Reino Unido, Bélgica, los Países Bajos e incluso los países nórdicos. Con España, siempre ha faltado cierto acercamiento, cierta intensidad, cierta priorización de un lado u otro.

En los últimos años, hemos visto un cambio a otro nivel de relación donde los dos países se ven como un socio digno de atención. Se puede ver en los hechos y en los resultados. El crecimiento del comercio, servicios, bienes e inversiones ha sido excelente e incluso espectacular en los últimos años. Muy por encima de lo que podríamos esperar.

Hay que decir que el acuerdo comercial firmado en 2016, entre Canadá y la Unión Europea, es uno de los acuerdos más ambiciosos jamás firmados, con un cierto alcance y cobertura de todos los sectores económicos. También es un acuerdo progresivo e inclusivo, que va más allá de lo que hemos hecho en otros acuerdos. Compromisos de las partes para defender los derechos de los trabajadores, para la protección del medio ambiente, contra el cambio climático y para el desarrollo sostenible; todos estos valores son los de nuestras sociedades, y están presentes en obligaciones concretas que ambas partes asumen en el acuerdo.

¿Cómo son las exportaciones entre ambos países?

En general, si comparamos el año 2016 (el último año sin los efectos del acuerdo, sin la reducción arancelaria), con el año 2018 (el primer año completo con el acuerdo en vigor), hay un crecimiento de casi el 30%. Un poco más en el lado canadiense: 34% de aumento en las exportaciones canadienses a España y alrededor del 24/25% de España a Canadá. A pesar de esta diferencia, las exportaciones de ambos países son bastante equilibradas.

 

“En el lado español, son principalmente frutas y verduras, especialmente naranjas, y frutas cítricas en general, con un aumento de las exportaciones del 70% “.

 

¿Qué productos en particular exportan?

Por el lado español, son principalmente frutas y verduras, especialmente naranjas y todos los cítricos. Hay un aumento en las exportaciones del 70% en el primer año de entrada en vigor del acuerdo. El mercado canadiense tiene una gran capacidad de poder de compra y una gran sofisticación que requiere la variedad y calidad del producto. Nunca aceptaría un solo tipo de naranjas de Florida, por ejemplo. La imagen de la naranja que proviene del Mediterráneo encuentra su lugar en nuestro mercado.

También debe decirse que la firma de este acuerdo comercial lleva a los agentes económicos a pensar en otro mercado. Se despierta a los actores.

¿Cree que los españoles no tuvieron el clic para decir que obtendrían ganancias en Canadá, por ejemplo?

Nos dimos cuenta que para explotar el potencial de estos acuerdos, sigue existiendo un marco legal y comercial, que necesita mucho trabajo. Es necesario dar a conocer lo que representan, las oportunidades creadas y fomentar a los actores económicos a interesarse en ellos y explotarlos.

Hablando de Valencia, poco después de la firma y antes de la ratificación del acuerdo, el presidente de la región dirigió una misión a Canadá con todos los sectores económicos de su región, para conocer el mercado canadiense y ponerse en contacto con los principales importadores. Con su equipo, se dieron cuenta de las oportunidades existentes e invirtieron en la materialización de estas oportunidades.

 

“Uno de los elementos innovadores del acuerdo es el nivel de obligaciones aceptadas por ambas partes en el campo de la contratación pública”.

 

Canadá nunca había asumido ninguna obligación de licitación fuera del gobierno federal. Pero, de hecho, la mayoría de las licitaciones públicas se realizan a nivel provincial y municipal. Hoy, con muy pocas restricciones, todas las licitaciones para grandes proyectos de infraestructura y transporte público están abiertas sin importar el nivel de administración involucrado. La presencia de empresas españolas en estos sectores ya era importante en Canadá, pero con esta apertura su presencia ya ha aumentado. Estamos hablando de un gran mercado de licitaciones públicas.

¿Cuánto representa?

El Gobierno de Canadá, cuando asumió el cargo en 2015, lanzó un proyecto de renovación de infraestructura pública con una inversión de C $ 180 mil millones durante 10 años. Entre los recursos de las provincias, los municipios y los sectores privados, llegamos a un total de 300 mil millones de dólares canadienses, unos 200 mil millones de euros.

¿De qué manera las empresas españolas que deseen participar en una licitación, pueden tener acceso a esta información?

Por ambas partes, no queremos que los beneficios de este acuerdo se limiten a las multinacionales. Especialmente Canadá y España, donde más del 80% de nuestras economías se basan en PYME. Los beneficios de estos procesos son bien compartidos a través del tejido institucional. Parte del acuerdo es un compromiso de ambas partes para facilitar el acceso a la información de la licitación.

El socio imprescindible para las empresas españolas es ICEX. Canadá, como Europa, tiene la obligación de tener un único punto de entrada en Internet que contenga toda esta información.

¿A qué sectores canadienses se benefician este acuerdo? ¿Y qué empresas están llegando a España?

Uno de los mercados que ofrece grandes oportunidades es el de pescados y mariscos. España es un gran consumidor, el segundo más grande del mundo. Canadá es un importante productor donde los precios anteriormente eran altos. Por el momento, los dos productos con un fuerte crecimiento en las exportaciones a España son la langosta y la vieira canadienses. Tenemos la ventaja de tener aguas frías y eso es lo que requieren estos productos.

Otra área que es de gran interés para nosotros, y que es favorecida por el acuerdo, es la innovación. CGI es la compañía de tecnología de la información más grande de Canadá y una de las cinco o seis principales en servicios empresariales. También se ha asentado cerca de Málaga. Hay todo tipo de empresas más pequeñas que están empezando a estar presentes.

Canadá siempre ha tenido una cultura de innovación y empresas mucho más grandes que muchos países europeos, ¿no es así?

Hay cosas que no siempre son bien conocidas. Si pensamos en la inteligencia artificial, dos de los principales centros del mundo para la investigación y comercialización de este tipo de productos se encuentran en Toronto y Montreal. Han contado con el apoyo de los gobiernos federales y provinciales, y han creado centros relacionados con universidades y empresas.

Intentamos fomentar las relaciones con el sector de la innovación español. En el sector del transporte, en particular la aviación, España y Canadá son dos países con una gran industria aeronáutica. Air Nostrum es la compañía española más grande que compra aviones Bombardiers. Existe un ecosistema completo en el sector de la aviación. España también está comprando aviones Canadair para combatir incendios.

Otro proyecto canadiense se refiere a la construcción de aviones de búsqueda y rescate. Este es el proyecto de adquisiciones públicas más grande del ejército canadiense en los últimos diez años, con un valor de $ 5 mil millones. Este proceso y los exigentes requisitos de licitación han resultado en un aumento de las relaciones entre las compañías aeronáuticas españolas y canadienses.

Al nivel de educación, ¿qué pasa con los intercambios ERASMUS entre los dos países?

Hay un impresionante crecimiento en el número de jóvenes canadienses y españoles que participan en esta relación en el campo de la educación. De hecho, hay más españoles que vienen a Canadá que los canadienses a España. Esto se puede explicar por la oportunidad de aprender inglés y el reconocimiento de la excelencia del sistema de educación pública canadiense.

También hay un programa financiado por la Fundación Amancio Ortega, que alienta anualmente a 300 jóvenes españoles a comenzar un año en Canadá.

¿Cuál es la región española donde viven la mayoría de los residentes canadienses y al revés?

A diferencia de otros países europeos, no hay una gran comunidad española en Canadá. En el momento de la guerra civil y después, los españoles se dirigieron a América Latina y otros países europeos.

En España, hay una comunidad muy pequeña de canadienses. En contraste, la cantidad de turistas crece un 10% cada año. El año pasado llegamos a 500,000 turistas canadienses. Para Canadá, España es un destino privilegiado para el turismo cultural, histórico y gastronómico. Este aumento del turismo también se debe al reciente establecimiento de vuelos directos a Madrid, Barcelona y Málaga por parte de tres aerolíneas canadienses.

Hoy es más fácil hacer negocios, venir a estudiar a España, etc. ¿No se convertiría España en un competidor de América Latina?

Canadá tiene una larga relación comercial con América Latina. En la mayoría de los países latinoamericanos, España es el primer o segundo inversor y Canadá es el tercero. Para nosotros, es principalmente el área de recursos naturales que nos interesa: minas, gas, petróleo, etc. Tenemos nuestras propias relaciones y puntos de entrada en América Latina. Creo que hay un espacio muy grande para la cooperación.

Uno de los sectores en los que hemos visto un gran crecimiento en España es la inversión en carteras canadienses. Canadá es uno de los países con los fondos de inversión más grandes del mundo, particularmente los fondos de pensiones públicos.

Entonces, ¿parecía obvio que se está creando una relación entre Canadá y España?

Tenemos algo en común: la economía es casi del mismo tamaño en términos de PIB, la población es similar (45/46 millones en España y 35/36 millones en Canadá). La realidad territorial también es muy importante. Existe una diversidad lingüística similar y la gestión del proceso de unidad nacional ha sido complicada para ambos países. Nos da una cierta empatía y un entendimiento mutuo muy importante.

Además, la experiencia histórica y la realidad geográfica de ambos países nos han permitido comprender la importancia de la interacción global para nuestras economías y nuestros intereses. Somos dos países comprometidos con el multilateralismo, el comercio abierto, las reglas de asuntos internacionales equitativos, un sistema basado en el estado de derecho y las instituciones internacionales.

 

“En los últimos tiempos, nuestros dos gobiernos se han unido a través de perspectivas comunes “.

 

La primera visita oficial del presidente Pedro Sánchez a Canadá tuvo lugar en otoño de 2018 para reunirse con el primer ministro Justin Trudeau. Una primicia desde hace 20 años. Ambos tienen perspectivas comunes sobre los principales desafíos globales: el cambio climático, la importancia de mantener abierto este sistema de comercio a pesar de todos los desafíos actuales, la defensa de la igualdad de género, el compromiso con el crecimiento económico inclusivo.

En Canadá hay un fuerte consenso para el comercio abierto. Es el país con mayor número de acuerdos de libre comercio. También reconocemos que, para defender este sistema global de interacción y la economía abierta, debemos garantizar que nuestras sociedades en su conjunto se beneficien de ello. Esto significa que tenemos la obligación de combatir las tendencias existentes hacia una cierta desigualdad en la distribución de la riqueza. Todas estas creencias compartidas han fortalecido la voluntad política de tener una relación más profunda entre los dos países.

Entonces, ¿la relación política debe estar en su apogeo para tener tranquilidad para el resto de los acuerdos?

Es una cosa una relación entre vecinos. Pero una relación cercana entre dos países como España y Canadá no debe darse por sentado. Requiere un compromiso político, el reconocimiento de las empresas que tienen mucho que ofrecer y el aprendizaje mutuo. Si confiamos en que estamos defendiendo ciertos valores comunes, esto representa la mejor base para el crecimiento de esta relación en todas sus dimensiones.

 

Camille Sánchez et Philippe Chevassus

 

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