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Les deux visages du covid-19 dans l’agriculture : manque de main d’œuvre, mais relance des ventes en ligne

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La voix à la radio oscille entre apathie et résignation : l’agriculteur, qui possède plusieurs plantations d’asperges, se plaint qu’en raison de la fermeture des frontières, les travailleurs saisonniers qui viennent habituellement travailler avec lui ne pourront pas le faire cette année. (idealista/news)

Il ne trouve pas non plus de main-d’œuvre locale car les locaux qui viennent travailler “ne peuvent pas tenir deux jours”. Et il y a les asperges, qui s’abîment, car les conserveries locales ne peuvent pas non plus se charger de toute cette matière première…

La pandémie de coronavirus ne connaît pas de frontières ni de secteurs économiques et, bien sûr, elle montre que tout est lié car vous aimez probablement cette épicerie fine où vous achetez de superbes asperges et cerises, mais si personne ne les ramasse… elles n’arriveront pas à votre table !

Il y a quelques semaines, le ministre de l’agriculture, de la pêche et de l’alimentation, Luis Planas, a estimé qu’entre 100.000 et 150.000 travailleurs étaient nécessaires pour faire face à la récolte dans les semaines à venir. Ces travailleurs ne sont pas arrivés, puisque les frontières sont fermées, et ils n’ont pas pu être remplacés par de la main-d’œuvre locale, car celle-ci est pratiquement inexistante.

José Leal connaît bien ce problème : il possède plusieurs fermes de cerisiers dans la célèbre Valle del Jerte. Au total, il y a trois fermes parmi lesquelles il récolte entre 50.000 et 60.000 kilos par an, selon l’année. Ses cerises sont vendues dans de nombreuses boutiques gourmet à Madrid, en Galice, dans certaines coopératives… Mais en 2020, il ne sait pas ce qui va se passer, comme tant d’autres agriculteurs : “La famille de Roumains qui travaille avec moi depuis 15 ans ne peut pas venir. Juste avant que l’état d’alerte ne soit établi, ils étaient à Ciudad Real, pour la récolte des olives et ont avancé leur retour en Roumanie en prévision du confinement. Et maintenant, ils ne peuvent pas venir”, dit-il.

La campagne de collecte devrait commencer bientôt : “Nous engageons généralement cinq personnes, plus ma femme et moi. Mais je ne sais pas ce qui va se passer, ils nous disent qu’ils vont nous envoyer des gens de l’INEM (maintenant appelée SEPE), mais ce n’est pas la solution : si vous n’avez pas travaillé sur le terrain, vous ne le supportez pas. C’est très dur, nous travaillons tous les jours de la semaine dans la campagne. Si vous devez cueillir des cerises un dimanche, vous les cueillez, la cerise n’attend pas un jour férié. Vous travaillez dur mais vous gagnez aussi : vous pouvez gagner entre 6.000 et 7.000 euros pour deux mois de travail”, précise-t-il. Vous ne trouvez pas non plus de main d’œuvre dans les environs car qui d’autre que vous possède ses propres plantations : “Vous trouvez des gens qui viennent les jours de congé, mais pas pour toute la saison”, se plaint Leal.

Combien pourraient être les pertes s’il ne peut pas récolter ses cerises ? “Eh bien, j’ai calculé entre 80.000 et 90.000 euros bruts.” D’autres agriculteurs de la région se trouvent dans la même situation, voire pire, car ils ont également été touchés par la tempête de grêle d’il y a quelques semaines, qui a emporté la récolte. Leal n’a pas d’assurance : “L’assurance pour le terrain ne couvre pas non plus le manque de main-d’œuvre et en outre, elle est très coûteuse”, conclut-il.

La situation de manque de main d’œuvre étrangère, qui fonctionne dans les campagnes de récolte, vient s’ajouter à un secteur maltraité (rappelons ses manifestations avant le début de la pandémie) : les agriculteurs se plaignaient d’être oubliés dans la chaîne économique et qu’il n’était pas rentable pour eux de travailler la terre : ce n’est pas une plainte en l’air, même si de nombreux produits sont devenus plus chers dans les supermarchés en raison de la forte demande pendant l’état d’alerte, cela ne s’est pas traduit par une amélioration des revenus du secteur. Un exemple : le prix moyen des grappes de tomates à la vente aux enchères d’Almeria était de 0,18 euros par kilo (prix du 23 avril) ; celui des courgettes, de 0,33 euros par kilo et des aubergines longues, de 0,27 euros par kilo.

Passons maintenant à une autre partie du pays, Valence : c’est là que se trouve le siège de l’une des entreprises pionnières du commerce de fruits en ligne sans intermédiaire, Naranjas Lola. Bien que la plupart de leurs clients soient des restaurants, dont beaucoup sont étoilés au guide Michelin, ils ont non seulement réussi à surmonter la crise mais viennent également de lancer un nouveau service : les légumes à domicile.

Comment parviennent-ils à cueillir des légumes si la moitié du pays manque de main-d’œuvre ? “Nous avons la chance de vivre dans un village agricole, il n’y a pas d’industrie, ici tous les gens vivent de la terre. Et nous travaillons avec les agrumes depuis des années, puisque c’est cette même main-d’œuvre qui ramasse les légumes”, explique son fondateur, Federico Aparici.

Le fait de disposer de cette main-d’œuvre locale et de son expertise dans le monde en ligne leur a permis de poursuivre un projet, celui des légumes à domicile, sur lequel ils travaillent depuis fin 2019 : “Je pense que maintenant, avec la quarantaine, comme nous sommes obligés d’être à la maison et de cuisiner pour nous-mêmes, nous apprécions davantage les légumes de qualité. Le confinement nous a sauvés car bien que les restaurants aient fermé, les commandes des particuliers ont considérablement augmenté”, ajoute-t-il.


Source et suite : idealista/news

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